interessant

Doe laurierblaadjes zelfs iets?

Laurierblaadjes zijn de droogplaten van de keuken. Ik weet dat ze dat doen, ik weet alleen niet helemaal zeker wat het is en ik mis ze niet echt als ik op ben. Toch blijf ik ze kopen, want dit is wat mensen die koken. Ze kopen laurierblaadjes en stoppen ze in dingen.

Ik heb mijn wegen nooit in twijfel getrokken, totdat ik het baanbrekende stuk voedseljournalistiek van Kelly Conaboy las, . Daarin stelt (en beantwoordt) Conaboy de lastige vragen:

“Hoe smaakt een laurier? Niets. Hoe ruikt een laurierblad? Niets. Hoe ziet een laurier eruit? Een blad. Hoe gedraagt ​​een laurier zich? Het gedraagt ​​zich zoals een blad zou doen, als je een blad van de boom buiten je flatgebouw zou nemen en in je soep zou stoppen. '

Conaboy's werk zorgde ervoor dat ik naar binnen keek, en toen ik dat eenmaal besefte, realiseerde ik me dat ik geen flauw idee had hoe een laurier smaakte of rook, althans niet op een echte, viscerale manier. (Ik bedoel, ik kon gewoon het woord accepteren van de vele koks die voor het stuk zijn geïnterviewd, maar ze zijn veel te betrokken bij de samenzwering om te vertrouwen.) Volgens propaganda gedrukt op de pot laurierblaadjes die ik zojuist heb gekocht, ze " heb een gedurfde, levendige smaak met een vleugje kamfer en eucalyptus. ”

We zullen zien.

Naast bladeren die zijn gehuld in mysterie, hebben deze bladeren ook een beetje een reputatie als probleemmakers. Ze veroorzaken niet alleen ernstig geestelijk leed voor een bepaalde subset van de bevolking, maar ik heb persoonlijk gehoord dat er in ieder geval mensen zijn die gewond zijn geraakt door het plantendeel, inclusief onze eigen hoofdredacteur die als kind verslikte zich in een blad dat slim had verstopt in een kom chili.

Om de zaak te regelen - en mijn ziel - kocht ik een hele hoop laurierblaadjes om te snuiven en te proeven. Vanzelfsprekend zou het proeverijgedeelte van mijn onderzoek het meest zijn betrokken, omdat laurierbladeren niet kunnen worden gegeten. (En toch plaatsen we ze. Begin je wakker te worden, Sheeple? Neen -)

Ik kocht drie soorten laurierblaadjes: vers, gedroogd maar nieuw, en gedroogd maar heel oud, en ik snoof ze op. Om het bestaan ​​van smaak te controleren, kookte ik elk type blad in het saaiste voedsel dat ik in mijn voorraadkast had: gewone witte rijst. (Ik kookte ook wat gewoon rijst zonder blad, als controle.) Naast de verandering van het blad in elke batch, werden alle op precies dezelfde manier gekookt (in mijn Instant Pot) en smaakte ze naast elkaar. Laten we elk een onderzoeken, blad voor blad.

Verse laurierblaadjes die er heel erg uitzien zoals elk ander generiek blad

Deze hadden eigenlijk geen echte geur om van te spreken, wat voor mij verrassend was, omdat ik verwachtte dat ze het sterkst zouden ruiken. Dit kan zijn omdat ze heel waren, met hun geur veilig in hun ongebroken celwanden, of het zou een verdomd bewijsstuk kunnen zijn in de zich ontwikkelende zaak tegen Big Leaf.

Om te zien of er een smaak uit dit geurloze wonder kon worden overgehaald, gooide ik een van de bladeren in mijn Instant Pot met een kopje rijst. Toen de rijst klaar was met koken, opende ik de pot en werd begroet met een theeachtige, vaag medicinale en licht hartige geur. Kleur me verrast.

Toen ik echter voor het eerst een hap van deze partij rijst nam, was ik onder de indruk. De rijst smaakte naar rijst, en het was prima, maar ik was niet van "oh hey, ik proef zeker iets dat hier geen rijst is", ik was meer van "uh, misschien smaakt dit soort hoe het ruikt als je met je tong knijpt? '

Maar toen nam ik een hap bladloze rijst ter vergelijking, en zou je niet weten dat rijst zo plat smaakte als Tila Tequila denkt dat de aarde is. Ik ging terug naar de bladvullende rijst en merkte een duidelijke rondheid van smaak op die niet echt de aandacht op zichzelf vestigde, maar wel dat de rijst naar betere rijst smaakte. Dit maakte me alleen maar zekerder in mijn analogie met de droger; ze maken dingen beter, maar het is moeilijk om je vinger er precies op te leggen. VOLGENDE BLAD.

Gedroogde, maar vers gekochte bladeren

In tegenstelling tot hun frisse tegenhanger, hadden deze baby's een onmiddellijk waarneembare geur. Ik kreeg een goede geur van dat medicinale theearoma, maar er was een scherpte die ik nog niet eerder had ontdekt. Een van deze bladeren werd ook gekookt in wat rijst.

Het aroma dat mijn Instant Pot dit keer uitwaaide, leek sterk op het frisse bladaroma, behalve dat er een flinke prik was en vage hints van Vicks Vapor Rub.

Die ietwat kamferachtige funk droeg over naar de smaak van de rijst, maar het was een timide, zachte, melodieuze funk en ik moest teruggaan naar de droevige, gewone rijst voor contrast. Als ik tot nu toe mijn indruk van laurierblaadjes had kunnen samenvatten, zou ik het woord 'subtiel' kunnen gebruiken, maar dat kan een beetje agressief zijn.

VOLGENDE BLAD.

Droevige, echt oude laurierblaadjes die in het kastje van mijn vriend woonden

"Heb je echt oude laurierblaadjes?" Vroeg ik mijn vriend, in de hoop dat zijn kruidenkastje zo slecht georganiseerd was als ik vermoedde. "Ja, " bevestigde hij, "ik zal ze morgen meenemen." (Echt, wie heeft bloemen nodig?) Deze droevige, kruimelige bladeren rook veel naar de iets minder droevige, minder kruimelige gedroogde bladeren, alleen waren ze minder scherp. en licht muf. Ze kregen ook de rijstbehandeling.

Op dit punt was ik behoorlijk moe van het eten van rijst, en rijst met een oud, verrassend schilachtig laurierblad maakte me niet bepaald enthousiast over het consumeren van meer. Maar ik heb het toch gedaan. Ik heb het voor jou gedaan. Ik deed het voor mijzelf. Ik deed het omdat ik dit idee een paar dagen eerder heel hard had gepitcht.

Zoals je waarschijnlijk wel zou raden - omdat je heel slim bent - rook en smaakte het oude gedroogde blad naar het nieuwe droge blad, alleen minder. (Meer als de herinnering aan een laurierblad dan een echt laurierblad.) Eerlijk gezegd heeft het kwaadaardige uiterlijk me ontmoedigd om er een heleboel van te eten. Ook wilde ik niet meer rijst eten. (Ik wilde krakeling chips eten, gedoopt in zure room.)

Het eten van al deze rijst heeft me echter veel geleerd. Hoewel ik nog steeds mijn positie op de hele analogie van het droogblad behoud, heb ik het gevoel dat ik meer grip heb op wat de bladeren doen. In tegenstelling tot opzichtige kaneel of die opvallende steranijs vullen laurierblaadjes hun omgeving. Ze ronden het gerecht waarin ze zitten af ​​zonder in de schijnwerpers te staan, vooral als er niet heel veel gedurfde smaken in de mix zijn. Zal ik ze blijven kopen en gebruiken in mijn aandelen en bouillons? Zeker. Maar als ik een stevige runderstoofpot of een ander rijk gerecht maak, raak ik niet in paniek als ik geen bladeren meer heb. Ik ga ook niet in paniek raken als ik geen droogplaten meer heb; mijn kleding zal net iets minder goed afgerond zijn.