interessant

Een beginnersgids voor luchtvaartmaatschappijen

Frequent flyer miles zijn geweldig. Gebruik ze op de juiste manier en u bespaart veel geld op reizen. Maar ze zijn niet altijd gemakkelijk te gebruiken, en aan de slag gaan kan verwarrend lijken dan het waard is. Laten we luchtvaartmijlen demystificeren en uitzoeken hoe ze te gebruiken.

Ik ben altijd geïntimideerd door airline miles en heb nooit vaak genoeg gevlogen om het de moeite waard te maken. Tegenwoordig vlieg ik meer, en het leek me een goed moment om in te leren en zoveel mogelijk te leren. Het blijkt dat ze niet zo ingewikkeld zijn als ze lijken, en hoewel er veel moet worden gehackt om optimale punten te krijgen, kunnen de meesten van ons gelukkig verzamelen en mijlen spenderen zonder al te veel nadenken.

Wat zijn Airline Miles?

Luchtvaartlijnmijlen, ook bekend als frequent flyer-miles of reispunten, maken deel uit van een loyaliteitsprogramma dat wordt aangeboden door luchtvaartmaatschappijen en / of creditcards. Meestal verzamelt u een bepaald aantal mijlen op basis van hoe ver u vliegt of hoeveel u uitgeeft aan uw creditcard. U kunt deze mijlen vervolgens gebruiken om kaartjes te kopen.

Dat is aan de oppervlakte eenvoudig genoeg, maar kilometers van luchtvaartmaatschappijen zijn niet zo droog en droog. Ten eerste is de term 'mijlen' niet gelijk aan het werkelijke aantal mijlen dat u kunt vliegen - het komt overeen met het aantal mijlen dat u hebt gevlogen. Het feit dat u 2.734 mijlen krijgt voor reizen van bijvoorbeeld Seattle naar Miami, betekent niet dat u weer een gratis vlucht krijgt. De mijlen die u verzamelt, zijn meer punten in een beloningsprogramma. Met het beloningsprogramma van Frontier krijgt u bijvoorbeeld een gratis retourticket voor elke 20.000 mijl die u verwerft. Dat betekent dat er ongeveer vier retourvluchten tussen Miami en Seattle nodig zijn om voldoende mijlen te krijgen voor één gratis vlucht.

Kortom, airline miles zijn net als elk ander beloningsprogramma. Je krijgt punten voor het kopen van spullen, en uiteindelijk worden die punten verzameld en krijg je iets gratis.

Het verschil tussen creditcardbeloningen en luchtvaartbeloningen

In de wereld van airline miles kunt u op twee manieren punten verdienen: door u aan te melden voor een service via de airline zelf of door u aan te melden voor een creditcard die beloningsmiles biedt. Sommige creditcards werken bij elke luchtvaartmaatschappij, andere zijn voor specifieke luchtvaartmaatschappijen. Beide hebben voor- en nadelen. Hoe dan ook, het goede nieuws is dat u beide tegelijkertijd kunt gebruiken.

Elke luchtvaartmaatschappij heeft zijn eigen frequent flyer-programma, meestal gefactureerd als loyaliteitsprogramma. Deze zijn gratis en u kunt mijlen verzamelen door met specifieke luchtvaartmaatschappijen te vliegen. U kunt zich aanmelden voor een frequent flyer-account bij drie verschillende luchtvaartallianties en voor de meeste vluchten verdient u frequent flyer-miles. Hier zijn links om je aan te melden bij de grote drie:

  • American Airlines (Oneworld)
  • Delta Airlines (SkyTeam)
  • United Airlines (Star Alliance)

Wanneer u zich aanmeldt voor een account, krijgt u een accountnummer dat u kunt gebruiken voor toekomstige vluchtaankopen. Deze diensten zijn heel eenvoudig: u verdient mijlen voor elke vlucht die u neemt, en wanneer u voldoende accumuleert, kunt u die mijlen inwisselen voor een gratis vlucht met die luchtvaartmaatschappij. Normaal gesproken vervallen deze mijlen niet zolang u uw account gebruikt.

Wanneer u zich voor het eerst aanmeldt, kunt u ook mijlen inwisselen voor oude vluchten. Meestal ligt de respijtperiode hiervoor tussen drie maanden en een jaar. Het is lastig om al je oude tickets door te nemen, maar het is de moeite waard voor de punten die je krijgt en het is een goede manier om te beginnen. Als u hulp nodig hebt om al die punten bij te houden, is AwardWallet een vrij gemakkelijke manier om dit te doen.

Creditcardbeloningen met airline-miles werken een beetje anders. De meeste creditcardbeloningen geven u een bepaald aantal punten per uitgegeven dollar. U kunt deze punten vervolgens inwisselen voor frequent flyer-miles, maar hoeveel ze waard zijn, hangt af van de creditcard. Zoals met elke creditcard, zult u vaak te maken krijgen met jaarlijkse kosten, en u spaart alleen punten van luchtvaartmaatschappijen wanneer u uw kaart betaalt. Aangezien u uw creditcard waarschijnlijk veel meer gebruikt dan wanneer u vliegtickets van luchtvaartmaatschappijen koopt, is het meestal gemakkelijker om punten te verzamelen via een creditcard dan met een programma voor luchtvaartmaatschappijen.

Andere manieren om mijlen te verzamelen

Vliegen en het gebruik van creditcards zijn niet de enige manieren om miles van luchtvaartmaatschappijen te krijgen. U kunt zelfs mijlen verdienen door te winkelen, uit eten te gaan en meer.

We hebben u door opgebouwde airline-mijlen gelopen zonder eerder in een vliegtuig te stappen, dus we gaan hier niet te diep in, maar hier zijn een paar voorbeelden die u misschien zullen verrassen:

  • Je kunt punten krijgen via luchtvaartspecifieke eetprogramma's
  • De meeste luchtvaartmaatschappijen hebben bonusopties voor winkelen als u hun programma gebruikt als een portal voor sites als Target of Best Buy. Je kunt hier een lijst met die bonussen krijgen.
  • Banken bieden vaak mijlen voor het openen van nieuwe accounts. Fidelity geeft u bijvoorbeeld een flink aantal punten als u een beleggingsrekening opent.
  • U kunt vaak betaalde mijlen krijgen voor het invullen van enquêtes op een site zoals Emiles of eRewards.

Neem dus het voorbeeld van het openen van een beleggingsaccount bij Fidelity om mijlen te verdienen. Wanneer u dat account opent, krijgt u mijlen via United (de Star Alliance). Je voert je United-accountgegevens in en ze worden overgezet naar je United MileagePlus-account. U kunt MileagePlus-miles alleen gebruiken voor vluchten via United. Het is vrij eenvoudig, maar het is altijd goed om op te letten bij welke luchtvaartmaatschappijen die awards doormaken, omdat ze soms nutteloos voor je zijn.

Mijlen buiten vliegen werkt op dezelfde manier met zowat elk ander programma. Voer uw accountnummer in en wanneer u een overeenkomst nakomt, gaan die mijlen rechtstreeks naar uw account.

Hoe kies je een reiscreditcard die bij je past

Iedereen moet een frequent flyer-account hebben bij de luchtvaartmaatschappij waarmee u het vaakst vliegt - ze zijn tenslotte gratis. Als u veel vliegt, is het ook de moeite waard om een ​​creditcard te krijgen die u beloont met bonusmijlen. Het kiezen van de juiste is echter behoorlijk lastig.

Eerst en vooral: kijk welke kaarten het beste zijn voor u en uw bestedingspatroon. Ga naar MileCards en vul hun formulier in, inclusief uw gemiddelde maandelijkse uitgaven, waar u naartoe wilt reizen, en meer. MileCards splitst vervolgens de creditcards op die het beste bij u passen.

MileCards zouden je moeten helpen om een ​​paar kaarten te kiezen die bij je passen, maar voordat je iets aanvraagt, moet je een beetje onderzoek doen naar waar je punten verzamelt. Als uw lokale luchthaven bijvoorbeeld niet veel vluchten door Virgin America heeft, zal hun beloningskaart behoorlijk nutteloos zijn.

Meestal is de beste beloningskaart bij elke luchtvaartmaatschappij die een "hub" op uw lokale luchthaven heeft of bij wie regelmatig vluchten heeft naar steden die u vaak bezoekt. Omdat mijn familie bijvoorbeeld in Colorado is en ik in Seattle ben, is het voor mij het meest logisch om een ​​beloningskaart te krijgen bij Frontier of Alaska Airlines, omdat dat de vluchten zijn waar ik het vaakst op zit. Dat gezegd hebbende, sommige kaarten, zoals de Chase Sapphire-kaart, werken met verschillende luchtvaartmaatschappijen, dus als je veel vluchten naar verschillende plaatsen maakt, zijn dergelijke kaarten ook het overwegen waard.

Ten slotte, als je veel opties voor verschillende kaarten hebt, overweeg dan degene die je bonussen geven. Vaak bieden creditcards dubbele (of meer) mijlen als u specifieke soorten aankopen doet. De Citi Prestige-kaart biedt bijvoorbeeld dubbele punten als u uw creditcard gebruikt om uit eten te gaan. Als u in veel restaurants eet, helpt dit u meer mijlen te verdienen dan andere kaarten.

Het is ook de moeite waard erop te wijzen dat u geen bonuspunten op deze creditcards verzamelt als u via een site als Expedia of Kayak boekt, omdat deze is gebaseerd op waar de kosten vandaan komen. U moet via de luchtvaartmaatschappij zelf boeken om eventuele bonusmiles van de kaart te krijgen. Dit is echter niet het geval bij frequent flyer-programma's van luchtvaartmaatschappijen, alleen creditcardmijlen.

Hoe het inwisselen van luchtvaartmaatschappijen Miles eigenlijk werkt

Dus nu heb je je reiscreditcard en je frequent flyer-accounts allemaal ingesteld. Je hebt een paar vluchten genomen, wat geld uitgegeven met die creditcards en je bent klaar om die punten in te wisselen om een ​​echt ticket te krijgen. Hier is hoe dat te doen:

  1. Ga naar de website voor de alliantie waarmee je een vlucht wilt boeken.
  2. Voer uw beloningsnummer in en zoek naar een vlucht.
  3. Je ziet een scherm zoals hierboven, dat aangeeft hoeveel mijl je nodig hebt om een ​​vlucht te boeken, samen met eventuele extra kosten per ticket.
  4. Boek je ticket!

Dat is het technisch gezien, maar het is niet het hele verhaal. Luchtvaartmaatschappijen geven alleen een bepaald aantal stoelen vrij aan frequent flyer reizigers, dus vaak zijn uw vluchtkeuzes beperkter dan dat ze contant zouden betalen. Black-outdatums, zoals de periode rond een grote vakantie, beperken ook uw ticketopties. Daarom is het soms het beste om uw miles te gebruiken om stoelen te upgraden in plaats van een kaartje te kopen.

Als u tenslotte boekt met uw frequent flyer-miles, moet u nog steeds belastingen en toeslagen betalen, zodat uw vlucht niet helemaal gratis is. De kosten zijn afhankelijk van de luchtvaartmaatschappij en de vlucht. Sommige luchtvaartmaatschappijen brengen ook kosten in rekening als u op het laatste moment een vlucht probeert te boeken, dus het is niet altijd de moeite waard om uw mijlen te gebruiken tenzij u van tevoren bent voorbereid.

Maximaliseer uw mijlen en beloningen

Natuurlijk is dit slechts het begin (het is tenslotte een gids voor beginners). Als je bereid bent de tijd en het denkvermogen te spenderen, kun je ervoor zorgen dat je op de meest efficiënte manier spendeert en punten verdient. Dit is niet nodig voor de meesten van ons, maar hier zijn een paar geavanceerde trucs om ervoor te zorgen dat je het maximale uit die kilometers haalt:

  • Ontvang airline miles wanneer u uit eten gaat
  • De beste luchtvaartmaatschappijen en reistijden om mijlen te gebruiken
  • Koop en verkoop luchtvaartmaatschappijen miles
  • Verdien een snellere goudstatus
  • De beste luchtvaartmaatschappijen voor frequent flyer miles
  • De beste en slechtste luchtvaartmaatschappijen van dit jaar voor stoelen met frequente flyers
  • Hoe u al uw frequent flyer-miles op één plaats kunt verzamelen

Zoals met de meeste dingen die met geld te maken hebben, kun je behoorlijk diep in miles van luchtvaartmaatschappijen graven en allerlei bonussen scoren. Voor de meesten van ons is de basis van het gebruik van mijlen genoeg om elk jaar een beetje geld te besparen, en het is niet moeilijk om bij te houden.