interessant

Hoe het voelt om te sterven

Hoewel de dood een universele ervaring is, weten we niet veel over hoe het eigenlijk is om te sterven. Wat gebeurt er met je lichaam en geest tijdens de overgang van leven naar dood zijn? Het goede nieuws is dat hier wat onderzoek naar is gedaan en wanneer je leert wat we wel weten, maakt het alles een beetje minder angstaanjagend.

Wat gebeurt er met je lichaam?

Sterven kan behoorlijk variëren, dus laten we voor dit stuk aannemen dat je sterft aan natuurlijke oorzaken en dat je op weg bent naar buiten. Ten eerste is het belangrijk om te weten dat er geen precies 'doodmoment' is. Sterven is een proces en een proces met veel grijze gebieden omdat er nog veel is dat we niet weten.

Dat gezegd hebbende, we kunnen de dood juridisch in twee fasen definiëren. Op dit moment nadert je lichaam geleidelijk aan wat bekend staat als 'klinische dood', wat gebeurt wanneer je hartslag, ademhaling en bloedsomloop stoppen. Maar de cellen van uw lichaam leven daarna nog vier tot zes minuten totdat "biologische dood" optreedt. Op dat moment beginnen je hersenencellen te sterven en is reanimatie onmogelijk.

Oké, we weten wat de dood nu legaal betekent, maar laten we hier niet te ver op onszelf vooruitlopen. Hoe voelt dat proces aan? Welnu, volgens James Hallenbeck, MD, specialist in palliatieve zorg aan de Stanford University, zijn je laatste dagen op aarde bekend als de fase van 'actief sterven'. Je begint snel je natuurlijke driften en de meeste van je zintuigen te verliezen. Hallenbeck zegt dat het in deze volgorde begint:

  1. Je stopt met honger hebben.

  2. Je stopt met dorst hebben.

  3. Je stopt met praten.

  4. Je stopt met kunnen zien.

  5. Je stopt met kunnen horen.

  6. Je kunt geen aanraking meer voelen.

Andere bijwerkingen zijn onder meer kortademigheid, depressie, angst, extreme vermoeidheid, mentale verwarring (waarschijnlijk te wijten aan zuurstofgebrek), constipatie of incontinentie en misselijkheid. In feite offeren je hersenen in principe langzaam minder cruciale functies op om je overleving te bestendigen. Zelfs je huid zal tekenen van je ondergang beginnen te vertonen. Het wordt koud, wordt lichtblauwachtig grijs en vertoont zelfs tekenen van vlekken. Vlekvorming is een van die dingen waarvan je het weet wanneer je het ziet: de huid is gemarmerd met rood en paars en voelt koud aan, omdat het hart niet langer in staat is om bloed effectief naar de extremiteiten te pompen.

Binnenkort zul je te zwak zijn om te hoesten of slikken, en je ademhaling zal een verontrustend, keelgeluid maken in de achterkant van je keel, de "doodsrammelaar" genoemd. Voor zover artsen het weten, echter, de doodsrammelaar niet pijn - zelfs als het voor iedereen slecht klinkt. Maar artsen weten niet zeker hoeveel pijn mensen daadwerkelijk voelen als ze sterven. Het is duidelijk dat levend verbranden of doodgeschoten worden waarschijnlijk pijnlijke manieren zijn om te gaan, maar als je sterft aan natuurlijke oorzaken in een ziekenhuisbed of thuis, is het moeilijk te zeggen. Je pijn wordt meestal beheerd door professionals in de gezondheidszorg en je zult waarschijnlijk het bewustzijn verliezen in je laatste uren, dus het is waarschijnlijk zeer minimaal. Meestal proberen artsen en verpleegkundigen u, wanneer ze weten dat u onderweg bent, het u zo comfortabel mogelijk te maken.

Wanneer je lichaam eindelijk loslaat, vervaagt die kleine hersenfunctie die je had achtergelaten snel. Dit betekent dat je hersenen je lichaam niet langer onder controle kunnen houden, dus je kunt plassen, poepen en mogelijk zelfs ejaculeren (maar dat is zeldzaam). Nu, dat klinkt misschien allemaal vreselijk ongemakkelijk en beangstigend, maar je hersenen hebben een paar trucjes voor de boeg.

Wat gebeurt er met je geest

Precies wanneer je lichaam een ​​vlakke lijn begint te maken, doen je hersenen zijn best om je bewustzijn voor te bereiden op de sprong naar het grote daarachter. Op hun laatste momenten hebben veel mensen buitenlichamelijke ervaringen, een ontmoeting met familieleden op een vredige plek, een gevoel van grotere verbondenheid met het universum en zien natuurlijk het klassieke heldere licht aan het einde van de tunnel. Maar wat gebeurt daar echt?

Ten eerste zul je waarschijnlijk niet bang zijn voor wat er met je gebeurt in die mentale toestand. In één onderzoek, van de Universiteit van North Carolina, Chapel Hill, werden de mentale toestanden van terminaal zieke patiënten en gevangenen in de dodencel vergeleken met die van mensen die werden verteld dat ze zouden sterven. Hun bevindingen suggereren dat hoe dichter je bij de dood komt, hoe positiever je een kijk erop hebt. Misschien is het omdat je de dood meer accepteert als deze minder abstract is en je de realiteit ervan onder ogen moet zien. Of misschien is het omdat je vredige dromen en visioenen hebt.

In een studie uitgevoerd in een hospice-centrum in Buffalo, New York, ontdekten onderzoekers dat stervende mensen veel meer droomactiviteiten hebben dan normaal. 88 procent van de deelnemers aan het onderzoek beweerde zelfs dromen of visioenen te hebben die meer reëel aanvoelden dan normale dromen, en ze gingen vaak door in de waaktoestand. De meeste mensen droomden over hereniging met mensen waarvan ze wisten dat ze al waren overleden, anderen zeiden dat ze droomden om zich voor te bereiden om ergens naartoe te reizen, en sommige kende opnieuw betekenisvolle ervaringen uit hun verleden. Voor veel van deze mensen troostten hun dromen en visioenen hen en verminderden hun angst voor de dood.

Zodra je klinisch begint te sterven, schoppen je hersenen in overdrive - met een golf van elektriciteit en piek van activiteit in verschillende regio's in de hersenen - en het begint neurochemicaliën vrij te geven die het veel verder dan normaal opwinden. Dit is wanneer al die "helderwitte" ervaringen plaatsvinden. Eén studie, gepubliceerd in de (serieus), suggereert dat degenen die een bijna-doodervaring hebben gehad allemaal geneigd zijn om dezelfde dingen te zien - hoewel ze varieerden afhankelijk van de culturele en religieuze overtuigingen van elke persoon. Een ander recenter onderzoek, gepubliceerd in, suggereert echter wanneer deze ervaringen zich voordoen en in welke volgorde, van persoon tot persoon varieert. Dus je zult deze dingen waarschijnlijk in willekeurige volgorde ervaren:

  • Een hyperbewuste mentale toestand, of een heel helder bewustzijn. Dit kan in een wakende of droomstaat zijn.

  • Een buitenlichamelijke ervaring, meestal in de vorm dat je boven je eigen sterfbed zweeft. Mogelijk veroorzaakt doordat de temporopariëtale junctie (TPJ) van uw hersenen is beschadigd door een gebrek aan zuurstof.

  • Je leven flitst voor je ogen. Veel mensen zien belangrijke momenten in hun leven voor hen spelen.

  • Een hereniging met verloren geliefden - soms zelfs met voorouders die je nog nooit in het leven hebt ontmoet. Of misschien een vreemde wereld bezoeken en wezens van licht ontmoeten. Gebrek aan zuurstof in de hersenen kan hallucinaties veroorzaken.

  • Een overweldigend gevoel van vrede en rust, mogelijk veroorzaakt door een stroom van endorfines.

  • Een helder wit licht aan het einde van een tunnel. Je visuele systeem raakt te opgewonden en wordt overspoeld met koolstofdioxide, waardoor je veel gevoeliger bent voor licht. Je hebt ook andere verhoogde zintuigen voor een korte tijd.

Je kunt al deze dingen ervaren, of slechts een paar. En het is niet te zeggen wanneer of in welke volgorde ze zullen plaatsvinden. Volgens de bijna-doodsoverlevenden, maken deze ervaringen de dood OK en bijna verwelkomend. Tegen de tijd dat je geest zijn afscheidsceremonie heeft beëindigd, ben je klaar om te gaan. We zullen misschien nooit zeker weten wat er voorbij de dood is, of helemaal niets, maar je kunt in elk geval gerust zijn wetende dat je hersenen zullen proberen het zo comfortabel mogelijk te maken.