interessant

Ik ben Richelieu Dennis, eigenaar van Essence en Sundial Brands, en dit is hoe ik werk

Richelieu Dennis runt een familiebedrijf. Hij, zijn moeder en zijn zus noemden hun schoonheidsmerk SheaMoisture naar de sheaboterproducten die de grootmoeder van Richelieu maakte en verkocht in West-Afrika. Richelieu bouwde zijn bedrijf op in Sundial Brands (overgenomen in 2017 door Unilever), dat haar- en huidverzorgingsproducten verkoopt die voornamelijk zijn ontworpen voor zwarte vrouwen. Hij houdt ook toezicht op het $ 100 miljoen New Voices Fund dat investeert in bedrijven die eigendom zijn van vrouwen van kleur, en begin dit jaar kocht hij een tijdschrift. We spraken met hem over het opzetten van een bedrijf met een culturele missie, het nemen van zakelijke beslissingen met zijn gezin, en hoe hij de verontwaardiging over een controversiële advertentie aanpakte.

Huidige Gig: oprichter, CEO en uitvoerend voorzitter, Sundial Brands; Oprichter en voorzitter, Essence Ventures

Locatie: New York

Huidig ​​mobiel apparaat: iPhone en iPad

Huidige computer: gebruik er geen

Eén woord dat het beste beschrijft hoe u werkt: 24/7

Vertel ons eerst een beetje over je achtergrond en hoe je bent gekomen waar je nu bent.

Je zou kunnen zeggen dat ik geboren ben in ondernemerschap. Mijn grootmoeder, afkomstig uit Sierra Leone, werd achtergelaten om vier kinderen op te voeden in de jaren 1940 in een landelijk dorp in West-Afrika nadat ze een jonge weduwe was geworden. Om haar gezin te onderhouden, maakte ze natuurlijke huid- en haarverzorgingsproducten en verkocht ze voornamelijk aan zendelingen en dorpelingen. Door zowel haar persoonlijke ervaringen als haar ervaringen als dorpshandelaar, leerde ze (en leerde me al vroeg) dat met een doeltreffend natuurlijk product de consument niet typecast is. Dit is de erfenis van mijn familie en de merken die we bouwen bij Sundial Brands (maker van SheaMoisture, Nubian Heritage, Madam CJ Walker Beauty Culture en Nyakio).

Ik ben geboren en getogen in Liberia en ben naar Amerika gekomen om te studeren. Toen ik in 1991 afstudeerde, bevond Liberia zich in een burgeroorlog en kon ik niet naar huis terugkeren. Het was toen dat ik zonnewijzer begon met mijn kamergenoot Nyema Tubman en mijn moeder Mary Dennis. We begonnen met het maken van zeep ontwikkeld op basis van de recepten van mijn grootmoeder in ons appartement in Queens en begonnen ze te verkopen in de straten van New York City om te overleven. Terwijl ons bedrijf groeide en we begonnen met het groeien van onze familiestaat, hielpen onze verschillende culturele invloeden en levensstijlen ons om de kritiek van een inclusief standpunt nog beter te begrijpen. Dat heeft invloed gehad op hoe we naar de wereld kijken, hoe we naar zaken kijken - en misschien nog belangrijker, hoe we ons doel in beide bekijken.

We zijn ons bedrijf begonnen vanuit een behoefte om te overleven, maar we hebben het gebouwd op basis van een missie, niet alleen om anderen te helpen overleven, maar ook om te floreren. In feite beschouwen we onszelf als een missie met een bedrijf, in plaats van een bedrijf met een missie. Daarom staat ons doel - mensen in staat stellen een mooier leven te leiden - centraal in alles wat we als bedrijf doen en dwingt ons om de gemeenschap centraal te houden. Deze geest van doelgerichtheid en empowerment van degenen om ons heen hebben geleid tot ons doelgerichte bedrijfsmodel, genaamd Community Commerce, dat mensen en gemeenschappen met een handicap toegang biedt tot de kansen en middelen die hen in staat stellen duurzame waarde voor zichzelf en anderen te creëren. Het resulteert in het vermogen om sterkere, zelfvoorzienende gemeenschappen en ondernemingen op te bouwen.

Neem ons een recente werkdag door.

Ik begon de dag met een update-oproep met mijn directieteam bij Sundial en had toen een reeks merkvergaderingen voor SheaMoisture, Nubian Heritage, mevrouw CJ Walker en Nyakio met betrekking tot nieuwe creatieve, gemeenschapsbetrokkenheid en strategie. Toen had ik een mentorlunch met een groep zwarte vrouwelijke ondernemers.

Later in de middag ontmoette ik ons ​​New Voices Fund-team over onze infrastructuur en lancering, had ik een paar telefoontjes met enkele van onze bureaus en sloot de dag af met een dinervergadering om de nieuwe visie en strategie voor Essence te bespreken.

Met welke apps, gadgets of tools kun je niet leven zonder?

iPad, Apple Pencil, Notes-app.

Hoe ziet je werkplekconfiguratie eruit?

Overal waar ik ben - meestal in de auto.

Wat is je beste snelkoppeling of levenshack (hoe klein of niche ook)?

Luisteren naar mijn moeder! Ik heb vaak geprobeerd andere routes te gaan, maar de slimste en snelste zijn altijd het resultaat geweest van het advies van mijn moeder.

Neem ons mee door een interessant, ongewoon of kieskeurig proces dat u op uw werk hebt.

Nou, een interessant of misschien ongebruikelijk proces is de manier waarop we innoveren. In wezen krijgen we innovatie-inspiratie en ideeën van onze community en van onze retailers (ja, we luisteren echt!). Op basis van de feedback en verzoeken die we ontvangen, evenals ons eigen onderzoek en kennis van effectieve en cultureel authentieke natuurlijke ingrediënten, werken mijn zus (onze Chief Innovation Officer) en ik samen om te bepalen hoe het tot leven kan worden gebracht. Die gesprekken (of zal ik zeggen debatten!) Lopen vaak over van de directiekamer naar de eettafel (en soms met bemiddeling van moeder!), Maar we stemmen uiteindelijk af op hoe we verder willen gaan, omdat onze kernfocus onze gemeenschap blijft dienen ten volle en voldoen aan hun onvervulde huid- en haarverzorgingsbehoeften over de hele wereld.

Toen uw aankoop van Essence werd aangekondigd, brachten sommige mensen de controverse naar voren over een SheaMoisture-advertentie uit 2017 die het zwarte klantenbestand van het merk leek over het hoofd te zien. Hoe ga je om met de langetermijneffecten van dit soort incidenten?

Als leiderschap hebben we nooit geaarzeld om onmiddellijk te bezitten wat er is gebeurd. Het belangrijkste is dat we het vertrouwen willen herstellen. Een kritische les die we uit die situatie hebben geleerd, is dat we ervoor moeten zorgen dat al onze werknemers, met name onze nieuwe medewerkers, zich volledig onderdompelen in onze cultuur. We zijn de afgelopen twee jaar bijna verdubbeld. We ervaren dus zowel de kansen en uitdagingen die deze groei met zich meebrengt, en passen onze kennis van elk toe om ervoor te zorgen dat we continu beter worden.

Uiteindelijk kan ik zeggen dat het ons beter heeft gemaakt. Na dat incident gingen ik en andere leden van mijn leiderschapsteam op een luistertocht in meerdere steden met kamers van 25 tot 500 zwarte vrouwen tegelijk, niet alleen over hun gevoelens over de advertentie, maar ook over hun leven, hun gemeenschap en hun behoeften voorbij het schoonheidsgangpad. De inspiratie voor ons New Voices Fund (het fonds van $ 100 miljoen dat we hebben gecreëerd om te investeren in vrouwen van ondernemers in kleur) en te ondersteunen, was het directe resultaat van wat we van deze vrouwen hoorden over wat enkele van hun belangrijkste uitdagingen waren in het leven van het leven waarvoor ze zich hadden voorgesteld zich. Dus wilden we helpen een oplossing te bieden, te beginnen met het aanpakken van enkele van de problemen die veel zwarte vrouwelijke ondernemers hebben rond toegang, kapitaal, expertise en andere middelen om hun bedrijven te helpen groeien en ondersteunen, en zo hun families en gemeenschappen te versterken.

Wie zijn de mensen die je helpen dingen voor elkaar te krijgen en hoe vertrouw je erop?

Iedereen en altijd! Elk niveau van succes dat we hebben bereikt, is uitsluitend te danken aan de collectieve inspanningen, vastberadenheid, toewijding en opoffering van ons hele geweldige team. Geloof me, er is een dorp voor nodig!

Hoe laad je op of neem je een pauze?

Ik laad me op door elke zomer naar een executive educatieprogramma te gaan. Voortdurend leren is zo belangrijk om op te frissen en op te laden, en ik ben altijd op zoek naar manieren om iets anders te doen of gewoon een nieuw perspectief te begrijpen. Het is van cruciaal belang voor persoonlijke verbetering en om een ​​effectievere leider te worden.

Wat is je favoriete bijproject?

Tuinieren.

Wat ben je momenteel aan het lezen, of wat beveel je aan?

van Ben Horowitz

Wie wil je nog meer zien antwoorden op deze vragen?

President Obama.

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

"Je kunt alles doen op deze wereld als het je niet uitmaakt wie de eer krijgt."

Wat is een probleem dat u nog steeds probeert op te lossen?

Rijkdom creëren in de zwarte gemeenschap.

How I Work De How I Work-serie vraagt ​​helden, experts en productieve mensen overal om hun snelkoppelingen, werkruimten, routines en meer te delen.