nuttige artikelen

Ik ben Will Shortz, New York Times Crossword Editor, en dit is hoe ik werk

Foto: Donald Christensen, Courtesy of American Crossword Puzzle Tournament

Will Shortz is de meest prestigieuze naam in kruiswoordraadsels. Als redacteur van het dagelijkse kruiswoordraadsel van de New York Times heeft hij sinds 1993 aan elke puzzel gewerkt. Hij is ook de oprichter van het World Puzzle Championship, het American Crossword Puzzle Tournament en eigenaar van het Westchester Table Tennis Centre.

Shortz gaf ons een gedetailleerd overzicht van het bewerkingsproces voor een Times-kruiswoordraadsel, waarbij ongeveer de helft van de aanwijzingen werd herschreven. Hij sprak met ons over zijn aangepaste hbo-opleiding, liet ons zijn bewerkingsbureau zien en noemde de website die elk kruiswoordpuzzel-antwoord in de geschiedenis opslaat.

Huidig ​​optreden: kruiswoordpuzzel-editor, The New York Times

Huidige computer: Mac 10.13.6

Huidig ​​mobiel apparaat: iPhone 7

Een woord dat het beste beschrijft hoe u werkt: speelsheid

Vertel ons eerst een beetje over je achtergrond en hoe je bent gekomen waar je nu bent.

Ik begon puzzels te maken toen ik 8 of 9 was en verkocht mijn eerste op 14-jarige leeftijd. Ik heb de enige universitaire graad ter wereld in Enigmatology, de studie van puzzels, die ik heb behaald via het Individualized Major Program aan de Indiana University (1974). Gedurende 15 jaar was ik redacteur (en uiteindelijk redacteur) van het tijdschrift Games. De afgelopen 25 jaar ben ik in de Times geweest.

Will's kantoor

Neem ons een recente werkdag door.

Vandaag was een bewerkingsdag. Mijn assistent Sam was bij me. We hebben een zondagse kruiswoordpuzzel, een zondagse puzzelpagina en twee puzzels voor weekdagen (maandag en dinsdag) bewerkt.

Het zondagse kruiswoordraadsel vereiste helaas veel werk. Het thema was slim en de vulling was uitstekend, maar de meeste aanwijzingen waren ofwel te gemakkelijk, te gewoon, te obscuur (met trivia die me deed "Who cares?"), Onduidelijk of om een ​​andere reden niet goed.

Voor het antwoord SALON suggereerde de inzender bijvoorbeeld de aanwijzing “Zaken die echt waait?” Dat leek onzinnig, behalve dat het een beetje onbeleefd was. We veranderden het in "Bedrijf dat de prijzen heeft verlaagd." We vonden dat het goed misleidend was, terwijl het nog steeds accuraat en eerlijk was. Voor LEG stelde de inzender 'Iets om op te staan' voor, wat volgens ons voor de hand lag en niet bijzonder slim. We veranderden het in "Anchor, eg" - zoals in de ankerpoot van een race. Dat is een behoorlijke uitdaging voor een Sunday Times-puzzel, terwijl je nog steeds op doel en eerlijk bent. In totaal hebben we ongeveer 60% van de aanwijzingen van de bijdragers gewijzigd. Kortom, ik gebruik geen enkele aanwijzing die mijn assistent en ik niet allebei leuk vinden.

Nadat elke puzzel is bewerkt en gezet, wordt een pdf verzonden naar een groep testoplossers, van wie elk woord en feit na ons opnieuw wordt gecontroleerd. Ze bellen of schrijven allemaal met hun opmerkingen en correcties. Alles bij elkaar zien tien testoplossers elke Times-kruiswoordraadsel vóór publicatie. Ik denk niet dat een andere puzzel in het land zo'n rigoureuze bewerking en tests doormaakt vóór publicatie.

Met welke apps, gadgets of tools kun je niet leven zonder?

Mijn grootste tools zijn boeken. Ik heb honderden referenties over bijna elk onderwerp dat je kunt bedenken. Tegenwoordig is de meeste informatie natuurlijk online te vinden en breng ik veel tijd op internet door. Maar ik ken mijn boeken zo goed dat het vaak gemakkelijker en sneller is om iets in een boek op te zoeken dan om op internet te zoeken. In sommige gevallen zijn boeken bovendien nauwkeuriger dan websites.

Hoe ziet je werkplekconfiguratie eruit?

Ik heb een kantoor op de tweede verdieping met uitzicht op een rustige buitenwijk met heuvels en bomen. Mijn bureau is omgeven door woordenboeken en andere referenties. Een computer aan de zijkant is voor het zetten van de Times-puzzels en correspondeert met bijdragers.

Zal aan een puzzel werken

Wat is je favoriete snelkoppeling of hack?

De website XwordInfo.com bevat elk kruiswoordpuzzelantwoord en aanwijzing van de New York Times terug naar de eerste Times-puzzel in 1942. Ik kan dus eerdere aanwijzingen voor antwoorden opzoeken en deze, indien mogelijk, herhalen.

Neem ons mee door een interessant, ongewoon of kieskeurig proces dat u op uw werk hebt.

Ik krijg meer dan 125 kruiswoordpuzzels per week. Ik vraag dat ze per post worden verzonden, omdat ik de manuscripten graag markeer en dat is gemakkelijker op papier dan op een computerscherm.

Elke inzending wordt door minstens twee personen bekeken. Mijn assistenten en ik schrijven onze opmerkingen op de buitenkant van de enveloppen - wat we leuk vinden, wat we niet doen, of we nu wel of niet leunen - en circuleer ze vervolgens naar de anderen. Ik maak de uiteindelijke beslissing over elke acceptatie of 'misschien'. Dan e-mailt een van ons de reactie ons antwoord.

Het is een beetje ouderwets een proces, maar ik denk dat het het beste is voor wat we doen.

Will's assistent Sam typt een puzzel

Wie zijn de mensen die je helpen dingen voor elkaar te krijgen en hoe vertrouw je erop?

Ik heb twee assistenten van in de twintig, Joel Fagliano en Sam Ezersky. Ze zijn allebei briljant getalenteerd en soms weten ze dingen die ik niet weet.

Hoe houd je bij wat je moet doen?

Er zijn wekelijkse deadlines voor het inleveren van puzzels in de Times, dus mijn werkschema is vanaf daar achteruit gepland. Elke puzzel wordt bewerkt, gezet, naar solvers gestuurd voor testen en opnieuw controleren, vervolgens gepolijst en uiteindelijk elektronisch naar de Times gestuurd. Gemiddeld zijn ongeveer de helft van de aanwijzingen in de gepubliceerde puzzels van mij. Naarmate de tijd het toelaat, beantwoorden mijn assistenten en ik mail.

Hoe laad je op of neem je een pauze?

Ik bezit mijn eigen tafeltennisclub, het Westchester Tafeltenniscentrum, waar ik elke dag na het werk speel. Tafeltennis dient een doel voor mij dat kruiswoordraadsels voor anderen doen: wanneer ik een wedstrijd speel, concentreer ik me volledig op het spel en vergeet ik al het andere in de wereld. Als ik klaar ben, ben ik ontspannen en verfrist en klaar om terug te gaan naar al het andere in het leven.

Will bij het American Crossword Puzzle Tournament

Wat ben je momenteel aan het lezen, of wat beveel je aan?

Je hebt me toevallig betrapt terwijl ik aan het lezen was. Maar over een dag of twee zal ik waarschijnlijk iets anders doormaken.

Wie wil je nog meer zien antwoorden op deze vragen?

Bill Clinton.

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

Kies een beroep waarbij je het minst interessante deel niet erg vindt. Voor mij is typografie het minst interessante aspect van kruiswoordraadsels - en ik ben dol op typen. Dus ik ben blij!

Wat is een probleem dat u nog steeds probeert op te lossen?

Hoe 25 uur per dag te persen.

How I Work De How I Work-serie vraagt ​​helden, experts en productieve mensen overal om hun snelkoppelingen, werkruimten, routines en meer te delen.