interessant

Plant niet die "bij-vriendelijke" Wildflowers Cheerios geeft weg

Bijenpopulaties nemen af ​​en Cheerios wil helpen. Tot nu toe, zo goed. Maar ze sturen gratis pakketten van wildflower zaden naar mensen over het hele land - en sommige van de bloemen zijn invasieve soorten die je in sommige gebieden waarschijnlijk moet planten.

Forget-me-not () is bijvoorbeeld verboden als een schadelijke wiet in Massachusetts en Connecticut. De Californische klaproos is leuk in Californië, maar staat vermeld als een "invasieve exotische plaagplant" in zuidoostelijke staten. En veel van de bloemen op deze lijst komen niet overal in de VS voor, dus ze zijn niet noodzakelijk goede overeenkomsten voor onze lokale bijen.

Ik vroeg Kathryn Turner, een ecoloog die gespecialiseerd is in invasieve planten en bezorgd was over de aanpak van Cheerios, hoe het kan zijn om een ​​bloem te planten. "Context is belangrijk", zei ze:

Geen enkele plant is inherent 'slecht', maar veel soorten kunnen en hebben veel schade aangericht wanneer ze worden geïntroduceerd op locaties buiten hun eigen verspreidingsgebied. Invasieve soorten kunnen de inboorlingen die ze tegenkomen overtreffen, ze kunnen alle ruimte innemen en alle hulpbronnen gebruiken, ze kunnen ziekten verspreiden en andere fysieke veranderingen in hun nieuwe huizen veroorzaken, die allemaal schadelijke effecten kunnen hebben op inheemse soorten en op mensen. Het gebeurt niet bij elke plant en op elke locatie, en wetenschappers (zoals ik!) Werken nu om erachter te komen waarom dat is, hoe te voorspellen wat een probleem zal veroorzaken, hoe invasies te beheren of te voorkomen.

Ik wil dit niet buiten proporties opblazen: naast deze weggeefactie doet Cheerios eigenlijk een aantal goede dingen voor bijen. En hoewel de zaden problematisch zijn, verzenden ze niet bepaald pakketten van ecologische ondergang. Ach, de meeste zaden zullen waarschijnlijk wegkwijnen in een la, ongeplant of buiten worden gedumpt en verwaarloosd door bruine duimen zoals ik. Maar sommigen van hen, op de verkeerde plaats, zouden wel eens een nieuwe invasie kunnen veroorzaken of kunnen bijdragen aan een al invasieve populatie van smerig onkruid.

Hier zijn enkele veel betere manieren om bijen te helpen

Het idee is goed bedoeld, maar je kunt niet verwachten dat één zaadmix geschikt is voor ieders achtertuin. Wat vreemd is, is dat Cheerios samenwerkte met Xerces, een organisatie die gewijd is aan het ondersteunen van bestuivers, maar geen gebruik maakte van hun lokaal aangepaste, ecologisch vriendelijke zaadmixen. Als je een wilde bloementuin wilt planten, begin dan misschien met die.

Ik heb alle planten opgezocht in de mix van Xerces 'Eastern Great Lakes Region (goed voor Indiana, Ohio, West-Pennsylvania en West-New York) en ze zijn allemaal inheems in mijn regio. Velen zijn bedreigd, dus het planten in deze gebieden helpt om hun populaties te herstellen in gebieden waar ze misschien verdwijnen.

Xerces publiceert ook regionale tuingidsen om u te helpen de beste planten te vinden om te kopen als u de voorkeur geeft aan een doe-het-zelfbenadering. Als u ondertussen de status wilt controleren van een willekeurige plant die u uit een tuinwinkel thuis hebt gebracht, bekijk dan de PLANTS-database van het USDA. Als je staat groen is, betekent dit dat de plant daar inheems is. Klik op het tabblad "wettelijke status" om te zien of de plant op een lijst met schadelijke of onkruidlijsten staat.

Maar er is meer aan het creëren van een bijenvriendelijke habitat dan alleen het planten van bloemen. Als u pesticiden op of in de buurt van de bloemen spuit, zijn de bijen opnieuw in gevaar, dus u moet weten wat u (of uw gazondienst) spuit. Xerces wil graag dat je een belofte van een bestuiver ondertekent, zwerend dat je de insecticiden aflegt en dat je het hele jaar door planten kweekt die bijen en andere bestuivers (zoals vlinders en hun rupsen) voeden.

Honingbijen zijn niet het type bijen dat het meeste risico loopt

Zorg ervoor dat je bij het opzetten van je bijenvriendelijke tuin ruimte laat voor de bijen om hun eieren in en bij de grond te leggen. Als dit een beetje raar klinkt, welkom bij de grootste mythe die je moet confronteren als een zelfbenoemde redder van de bijen: honingbijen die in bijenkorven leven zijn niet degene waar we ons echt zorgen om maken.

Dus ga weg van dat beeld van een trieste imker met dozen en dozen honingbijenkorven. Koloniale instortingsstoornis was jammer maar niet verwoestend. Die bijen zijn werknemers in de grote agrobusiness en hebben banen en verzorgers over de hele wereld. Entomoloog Gwen Pearson wijst erop dat honingbijen "niet op afstand met uitsterven worden bedreigd", maar duizenden minder bekende bijensoorten wel. Je kunt hier een lijst van onze imperile bijen zien; velen zijn gemarkeerd als "PE" voor "mogelijk uitgestorven".

Veel van deze inheemse bijen leven op zichzelf, niet in kolonies, en ze leggen hun eieren in kleine tunnels in de grond. De moeder geeft elke baby bij een "bijenbrood" gemaakt van stuifmeel en nectar. Omdat ze geen kolonie hebben om te beschermen, steken deze bijen niet eens.

Dus als je de bijen wilt redden door bloemen te planten, zijn dit degenen waar je je tuin aan moet wijden.

Habitats rond landbouwgrond zijn belangrijk - en Cheerios plant die ook

Ironisch genoeg zijn de haver die naar Cheerios gaat, door de wind bestoven, geen bijen vereist. Maar alle soorten landbouw kunnen bijen bedreigen. Gewasvelden worden vaak bespoten met insecticiden die bijen kunnen schaden, en herbiciden die het onkruid doden waar bijen van afhankelijk zijn.

Dus terwijl de wildflower-weggeefactie veel likes en shares heeft gekregen (want wie houdt er niet van gratis spullen?), Is het nuttiger wat het bedrijf doet om bijenhabitats rond landbouwgrond te planten. Ze doen dit eigenlijk al een tijdje. Dit is wat General Mills onderaan in het persbericht zegt over hun marketingcampagne:

Vorig voorjaar kondigde Honey Nut Cheerios aan dat eind 2020 boerderijen die haver voor Cheerios telen ongeveer 3.300 hectare acres toegewijde bestuivingshabitat zullen huisvesten op 60.000 hectare grond. Eerdere aanplant van bestuivershabitats op leverancierskwekerijen van General Mills geven aan dat elke bestuivingshabitat naar verwachting het aantal bijen in het gebied zal verdubbelen.

Hoewel hun openbare website een grotere deal maakt over hoeveel gewassen afhankelijk zijn van honingbijen, staat de release voor feiten. Ze wijzen erop dat een belangrijke reden dat inheemse bestuivers worden bedreigd, is omdat akkerland hun habitat wegneemt. En ze erkennen het verschil tussen de bijen die worden bedreigd en degenen die werkzekerheid hebben:

Hoewel BuzzBee en zijn honingbijvrienden misschien niet met uitsterven bedreigd zijn zoals sommige andere bestuivers, wil General Mills in het belang van het beschermen van onze voedselvoorziening alle bestuivers helpen om te gedijen door het planten van deze habitats.

Een soortgelijke plantinspanning voor wilde bloemen ligt achter een campagne van Burt's Bees. Natuurlijk willen ze dat je hun limited edition lippenbalsems koopt en hun hashtag op sociale media plaatst, maar achter de schermen steken ze geld in bestuivingshabitats voor boerderijen in hun thuisstaat North Carolina.

Dus, hoewel de weggeefactie met wildflowerzaad een beetje misleidend is, is het idee van het planten van een tuin voor bestuivers een uitstekend idee, of je nu een boer bent of gewoon een persoon met een stuk land om bij te dragen aan de oorzaak.